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マイクル・コーニィ パラークシの記憶


 長い間待ち望んでいた、「ハローサマー、グッドバイ」の続編「I REMEMBER PALLAHAXI」の翻訳がついに登場。邦題が「パラークシの記憶」となっていて、「I Remember」という言い回しと「記憶」という硬い言い方が噛み合わない気がしながらも早速読んだ。

 ある日ヤムの村長の甥ハーディはノスの村で、伝説の少女ブラウンアイズと同じ茶色の瞳を持つ少女チャームと出会い恋に落ちる。冷害に苦しむ農耕の村ヤムは、漁村であるノスに食料を借りるための交渉に来ていたのだが、その後も状況は悪化。そんななか、ハーディの父ブルーノが何者かに殺害される。

 この作品、前作から数十世代、おそらくは千年単位の未来が舞台。ドローヴとブラウンアイズは破滅から人々を救った伝説の恋人たちとして神格化されていて、彼らが活躍したパラークシの町は聖地とされている。
 前作とまったく違う設定がある。ハーディたちは記憶を遺伝する力があり、過去数十世代にわたる同性の親の記憶を引き継いでいる。要するにハーディは父ブルーノや祖父の記憶を持っているのだ。このため何か問題が起きると、父祖の記憶の中から似たような事例を探し出して解決する。これはかなり合理的なのだが、逆に言うと新しいアイディアや技術の革新などは生まれにくくなる。そのためかハーディたちの社会はかなり素朴なもので、前作よりも文明は退行している。
 中には親の記憶を引き継がずに生まれてくる子もいる。この作品にはシリー・メイという女の子が登場するのだが、彼女は障碍者扱いされている。記憶に引きずられない分、実は革新的なアイディアが出せるのだが、村人は馬鹿扱いして真に受けない。
 地球人がこの星の開発にやってきている。彼らはなにか鉱物資源を採掘するためにやってきたようだが、採掘場の採算が合わず撤退を考えている。

 ネタバレを避けて詳しいことは書かないが、そういう前作とは違う設定の中、ハーディとチャームの恋、ヤムとノスの対立、ブルーノ殺しの真相、そして迫り来る前作同様の破滅と、さまざまな要素が絡まりあってこれは前作同様の傑作である。この惑星の住民や前作でも危機を救ったロリンの正体についての地球人のミスター・マクニールが語る仮説や、それに伴って前作にはなかった記憶遺伝がなぜ起こったのかなどについてもかなりSFらしい説明もなされ、前作で残ったままだった謎の解決編とも言える。
 前作のレヴューで私は「この星系は太陽と、もうひとつの惑星ラックスの重力の影響をあまりにも強く受けすぎていて、不安定すぎる。生命が発生しても文明を築くところまで進化するとは思えない」と書いているが、この作品ではこの疑問にまで答えてしまうのだ。

 それでいて、前作読んでなくても十分面白く読めそうな気もするし、前作から5年あいて、そろそろ前作の細部がうろ覚えになってきたころにハーディ同様ドローヴの記憶を呼び覚ましながら読んで正解なのかもしれない。そういう意味でも長く待って良かったと言える作品だ。
 で、そういう感じからしても「I REMEMBER PALLAHAXI」は「パラークシの思い出」ではなく「パラークシの記憶」で正解なのだと納得した。

 今回も片山若子さんのカヴァーイラストがキュートだ。このキャラでアニメ化なんてどうっすか?
.30 2013 SF comment0 trackback(-)

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