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タッド・ウイリアムス テイルチェイサーの歌


 長年探していたのだが、先日たまたま訪れた隣町の古本屋さんでついに発見し確保した、もはや幻と言っても過言ではない猫の本。猫を主人公とした作品としては、ポール・ギャリコの『ジェニイ』『トマシーナ』と並ぶ傑作とされている。

 これはハヤカワ文庫FTから発売されており、ハヤカワの分類では『ファンタジー』という事になるわけだ。確かに上でタイトルを挙げた2作品の場合も、『ジェニイ』の場合は少年が猫に変身して過ごす日々が描かれるし、『トマシーナ』では死んだ猫のトマシーナを軸に物語が展開するというふうに、それぞれ『ファンタジー作品』といえるのだが、これは猫を主人公にして展開する、いわゆる『剣と魔法の』ヒロイック・ファンタジーなのである。

 若い猫テイルチェイサーは平凡な半飼い猫だったが、ある日母親と兄弟が不意に失踪してしまう。テイルチェイサーの住むあたりの「集会場」に集まる猫たちの間で他にも猫の失踪事件が起こっている中、彼の愛する雌猫ハシュパッドまでがいなくなる。「集会場」の長老達は助けを求めて「宮廷」に使者を送る事にするが、ハシュパッドを救いたい一心のテイルチェイサーはヒトからエサをもらう安楽な生活を捨て単身探索の旅に出る。
 そんな彼の前に立ちはだかるのは巨大で邪悪な猫の一団だった、といったストーリー。

 「ヒロイック・ファンタジー」とはいっても、猫だから当然剣などは持たない。魔法だって呪文を唱えると攻撃できるとかそういうことが起こるわけでもない。魔法の呪文っぽい扱われ方をするのはリスに助けを求める言葉だけである。ストーリーそのものもヒロイック・ファンタジーとしてはかなりストレートなもののようで、私はヒロイック・ファンタジーの作品の熱心な読み手ではないのでよくわからないが、その手の作品が好きな読者には多分物足らないのではないだろうか。

 この作品の良さはそういうところにはない。この作品の最大の魅力は、擬人化を最小にとどめて猫らしさが生かされた描写と設定にある。
 描写については猫の何気ないしぐさから戦う時の様子まで、いかにも私達の身の回りで野良猫たちがいつもやっているような行動が描きこまれていて、よくあるように過度に人間ぽい振る舞いをする事がない。猫好きならニヤリとさせられるような細かい身振りの描写も楽しい。
 設定面では猫たちの語る創生神話が、猫らしくわがままで楽しく、さらにそれが物語の展開に密接に関わってくるなど芸が細かい。猫の名前についての記述も面白い。猫は三つの名前を持っているそうなのだ。家族だけが呼ぶ「心の名前」、一般に皆に呼ばれる「顔の名前」、そして見つけられるかもしれないが見つけられないことのほうが多い隠された秘密の名前である「しっぽの名前」。テイルチェイサーという名前は「しっぽの名前を見つけようとする者」の意味なのだ。

 登場してくる猫のキャラクターたちが素晴らしくよく描かれていて、特に途中からテイルチェイサーと行動を共にする雌猫ルーフシャドーが非常に魅力的だ。
 ヒトも出てくるが、物語とは直接は関わらない。あくまで猫の社会の背景として登場するだけで、この辺も非常に潔い。

 そして巨大な敵との戦いを経て、長い探索の末、ついにテイルチェイサーはハシュパッドを見つけるのだが…半ば唖然としてしまう結末まで目が離せない。猫好き必携。再刊希望。
.06 2009 ねこの本 comment0 trackback0

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