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コードウェイナー・スミス シェイヨルという名の星


 コードウェイナー・スミスは先日再発されたばかりの長編『ノーストリリア』が有名だが、この『シェイヨルという名の星』も『ノーストリリア』同様彼のいわゆる『人類補完機構』シリーズと呼ばれるサーガの中の作品の中からの短編集で、ここには4作の短編が収められている。

 『人類補完機構』シリーズは15000年ものスパンの歴史を元に書かれているが、ここでは『ノーストリリア』の時代に至る2000年ほどの間のエピソードが年代順に収められている。
 スミスの描く未来世界は、かなりディストピア的で、この作品集の冒頭に収められた『クラウン・タウンの死婦人』は虐げられた下級民の反乱を描く作品なのだが、そこには目をそむけたくなるような残酷なビジョンが綴られていく。下級民とは、動物を人間型に改造した生き物で、ほとんど人権が認められておらず奴隷に近い扱いを受けている。人間(真人)である女性エレインは、運命のいたずらから(本当はその運命も定められていたのだが)、犬少女ド・ジョーンの革命と殉教に立ち会うことになる。ド・ジョーンら下級民は禁じられたデモを行って下級民が「愛」の感情を持っていることを訴える。作者はこの物語をジャンヌ・ダルクになぞらえて描き、その結果ド・ジョーンもまた生きたまま焼かれることになる。残酷なビジョンと、その後ろに見え隠れするなにか美しいものがなんともいえない不思議な印象を生み出す作品だ。

 『帰らぬク・メルのバラッド』は『ノーストリリア』でもヒロインとして大活躍したク・メルと第7世ロード・ジェストコーストとの秘めた愛を描く掌編。『クラウン・タウンの死婦人』の最後で初代のロード・ジェストコーストの誕生が語られるのでこの二つの短編の間には7世代が経過した事になる…とはいってもこの時代、人間は数百年の寿命を持っているのではっきり何年経ったとはいえないが、この本の巻頭にある年表では上記のとおり約2000年が経過しているようだ。ド・ジョーンの頃よりはだいぶマシだが、それでもやはり下級民は差別されていて、ロード・ジェストコーストとク・メルはお互いに愛しながら結ばれる事はないのだった。これが書かれたのは1960年代。作者はこういう差別…現実の黒人差別とか…の根絶は不可能だと考えていたのだ。アメリカで黒人大統領が現実になった今、ある意味で現実はSFよりも進んでしまったのかもしれない。

 表題作『シェイヨルという名の星』は刑務所惑星の解放が描かれた作品で、この刑務所惑星の地獄っぷりがまた凄い。今からその星に行く囚人に「心をこわしてあげようか」と提案する善意の医者がいるくらいなのだ。そこに描かれるシェイヨルの光景は、まさに地獄だ。
 この作品はダンテの「神曲」を下敷きにしたのだそうだ。そういう過去の名作や有名な故事から物語を取って来て、見事に彼一流のSF作品に仕立ててしまうあたりがこの作家の腕の立つところだ。

 この作家の作品は、ほかに『鼠と竜のゲーム』『第81Q戦争』の二つの短編集が出ているが、この『シェイヨルという名の星』を含め三冊とも入手困難。『鼠と…』はかなり古いのを確保してはいるが…
 『ノーストリリア』を出したんだから他のも出してよ、ハヤカワさん。
.25 2009 SF comment(-) trackback(-)

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